Hakukoneoptimointi tutuksi: Johdanto

Hakukoneoptimointi tutuksi: Johdanto

huhti 2, 2014 Anders Innovations

2000-luvun aikana hakukoneoptimointi, tai SEO (Search Engine Optimization), on noussut tyhjästä yhdeksi yritysten ja brändien keskeisimmistä kamppailuareenoista.

Samalla hakukoneoptimointi on sosiaalisen median ohella hyvä esimerkki siitä, miten digitalisoituminen on luonut kokonaan uudenlaista liiketoimintaa – konsultoivien SEO-ammattilaisten kasvavan joukon.

Tämä kirjoitus on ensimmäinen osa artikkelisarjaa, jossa kerrotaan, miten voit parantaa oman verkkosivustosi sijoittumista verkon hakukoneissa. Sarjan muut osat tullaan julkaisemaan lähikuukauden aikana. Aloitamme asian käsittelyn aivan perustasolta. Lähdetään liikkeellä kysymyksestä, mitä hakukoneoptimointi oikeastaan on ja miksi sitä tarvitaan?

 

Miten hakukone toimii?

Aloitetaan kuvailemalla Internetin, tai oikeastaan pelkästään webin, toimintaperiaatteita. Verkko (web) on käytännössä valtava kokoelma erilaisia verkkosivustoja. Verkkosivut sisältävät linkkejä, jotka osoittavat toisiin verkkosivuihin. On olemassa portaalisivustoja, jotka sisältävät suuria määriä tällaisia linkkejä jaoteltuna verkkosivustojen kategorioiden mukaisesti. Tällaisia portaaleja pitää kuitenkin ylläpitää käsin, sillä verkon luonnolliseen rakenteeseen ei kuitenkaan kuulu automaattista, puhelinluettelon tapaista listausta kaikista maailman verkkosivuista. Voit päästä verkkosivulle, jos tiedät sen osoitteen (eli URLin), mutta mikäli et ole tietoinen tällaisesta osoitteesta, et välttämättä edes tiedä sivun olevan olemassa.

Hakukoneet on oikein luotu tämän ongelman ratkaisemiseksi. Hakukone tarkoittaa ohjelmistoa ja sen käyttöliittymänä toimivaa verkkosivustoa, joka sisältää suuren määrän tietoa muista verkkosivuista. Käyttäjät voivat hakea hakukoneen kautta tietoa jostakin aiheesta ja hakukone esittää heille luettelon verkkosivuista, jotka todennäköisesti liittyvät käyttäjän tekemään hakuun. Jotta hakukone voi toimia näin, sen täytyy jatkuvasti selata kaikkia olemassa olevia ja toisiinsa linkittyviä verkkosivustoja ja rakentaa niistä valtavaa tietokantaa. Tämän jalkatyön tekee niin sanottu hakukonebotti, joka jatkuvasti verkosta löytyvää tietoa etsivä ja tietokantaan indeksoiva ohjelmisto.

Hakukonebotti rakentaa siis luettelon kaikista löytämistään verkkosivuista ja hakukoneyhtiö tarjoaa verkkosivuston, jonka kautta käyttäjät voivat tehdä hakuja tämän luettelon tietoihin. Onko tässä kaikki? Ei tietenkään. Hakukoneen pitää myös osata kertoa mitkä hakutulokset käyttäjälle näytetään ja missä järjestyksessä. Varhaiset hakukoneet ovat olleet varsin primitiivisiä tässä suhteessa. Yksinkertaisimmillaan hakukoneet vain laskivat käyttäjän hakusanojen esiintymistiheyden verkkosivustolla ja näyttivät tulokset sen perusteella.

Tämä ei ole tietenkään erityisen älykästä. Jos luot verkkosivun jolla ei ole mitään muuta sisältöä kuin teksti ”Barack Obama” toistettuna 10 000 kertaa, niin sivusto on ihmisten näkökulmasta täysin hyödytön, mutta silti se sijoittuisi korkealle hakutuloksissa hakusanoilla ”Barack Obama”.

Onneksi hakukoneet ovat kehittyneet alkuajoista. Nykyiset versiot ovat erittäin nokkelia ja niiden toiminta perustuu pitkälle kehittyneisiin algoritmeihin, joita yhtiöt varjelevat kuin Graalin maljaa. Algoritmit suhtautuvat käyttäjien hakuihin kysymyksinä joihin ne yrittävät laskea kaikkein tarkimmat vastaukset niiden tietokantaan tallennettujen tietojen avulla. Vastauksia ei lasketa vain sen perusteella mitä sanoja sivulla käytetään – tämä olisi helposti manipuloitavissa. Sen sijaan sivuja arvioidaan hyvin monien erilaisten tekijöiden näkökulmasta. Perehdymme näihin tekijöiden tarkemmin myöhemmässä vaiheessa.

 

SEO ja SEM

Tiedon hakeminen verkosta on erittäin suosittua. Arvioiden mukaan hakujen määrä kasvaa noin 20 prosenttia vuosittain ja miljardit ihmiset käyttävät hakukoneita joka päivä. Noin 90 prosenttia kaikista hauista tehdään Googlen kautta. Yksistään vuonna 2013 Googlen kautta tehtiin 2 161 530 000 000 hakua, mikä on 5 922 000,000, eli 5,922 miljardia hakua vuoden jokaisena päivänä!

Miljardeille näytetään miljardeja hakutuloksia – ja yritykset ja brändit haluavat tunnistaa heidän potentiaalisten asiakkaidensa käyttämät hakusanat ja olla näkyvästi esillä näiden hakusanojen hakutuloksissa. Näkyvyyden parantamiseen ja kehittämiseen tähtääviä tapoja kutsutaan hakukoneoptimoinniksi. Verkossa julkaistaan jatkuvasti uutta sisältöä ja uusia sivustoja aukeaa kuin sieniä sateella, joten jatkuva hakukoneoptimointi on tärkeässä roolissa kun yritykset kilpailevat verkkonäkyvyydestä.

Miten hakukoneoptimointi sitten toimii? Miten verkkosivuston voi saada näkymään korkealla hakukoneiden hakutuloksissa? Tässä kohtaa meidän on syytä erotella kaksi asiaa:

  • Hakukoneoptimointi (SEO)
  • Hakukonemarkkinointi (SEM)

Hakukoneoptimointi on siis kokoelma tapoja, joilla parannetaan verkkosivuston sijoittumista hakukoneiden hakutuloksissa tietyillä avainsanoilla. Tavoitteena on saada mahdollisimman paljon näkyvyyttä ja sitä kautta kävijöitä sivulle – mutta samaan aikaan suodattaa jo etukäteen kävijät sen perusteella mistä he ovat jo lähtökohtaisesti kiinnostuneet. Jos kyseessä on esimerkiksi verkkokauppa, niin tavoitellut hakusanat voivat kaupassa myynnissä olevien tuotteiden ja palveluiden nimiä.

Yleisesti ottaen voidaan sanoa, että vaikka kaikki hakukoneet (esimerkiksi Google, Bing, Yahoo) ovat erilaisia, niin ne arvostavat varsin samanlaisia verkkosivuja. Hakukoneen suosimilla verkkosivuilla on teknisesti eheä toteutus, selkeä rakenne ja ajankohtaista runsaasti kiinnostusta keräävää sisältöä. Seuraamalla tiettyjä periaatteita verkkosivuston suunnittelussa ja ylläpidossa on mahdollista varmistaa omalle verkkosivustolle hyvät lähtökohdat hyvään hakukonenäkyvyyteen.

Nämä periaatteet voidaan jakaa asioihin mitä kannattaa ja ei kannata tehdä. Kannatettavat asiat ovat tapoja suunnitella verkkosivustoja hallita sen sisältöä hakukoneita miellyttävällä tavalla. Vältettävät asiat tekevät verkkosivustosta sekä sen sisällöstä vähemmän kiinnostavaa hakukonebottien näkökulmasta.

Seuraavassa artikkelissa kerrotaan vinkkejä siihen, mitä hakukonenäkyvyyden takia kannattaa tehdä ja mitä asioita välttää.